Influences of Chronic Pain on the Use of Medical Services in South Korea

만성 통증이 한국의 의료 이용 행태에 미치는 영향

  • Received : 2014.10.14
  • Accepted : 2014.12.05
  • Published : 2015.02.28


Chronic pain is one of the leading causes of hospital visits. It not only affects the patients themselves but also has a major negative impact on their families and society. In this study, we investigated epidemiology of musculoskeletal disorders induced chronic pain among general population based on Korea National Health and Nutrition Examination Survey database and also analysed how it influenced on the use of medical services. This study was done by using the data of 5th Korea National Health and Nutrition Examination Survey (KNHANES V), taking aged 20 years and over adults as research subjects. The EuroQoL-5 Dimension Index(EQ-5D) was used as a survey instrument. T-test, chi-square test and multivariate logistic regression were used for statistical analysis. Subjects with chronic pain had a higher likelihood than control group to use medical services(odds ratio : 5.858, confidence interval 3.636-9.438). Controlling for existence of chronic pain, more women were likely to use medical services than men(1.156, 0.707-1.889). Age, gender and household income level did not affect the use of medical services. Proper control of chronic pain is very helpful in improving patient's quality of life and it also accounts for a large proportion in suppressing excessive consumption of medical services. Anesthesia and pain medicine specialists have superior knowledge about analgesics and anticonvulsants than other physicians do and also have specialized skills to perform procedures like nerve blocks in treating chronic pain. Therefore Anesthesia and pain medicine specialists need to play a leading role in managing chronic pain.


Korea National Health and Nutrition Examination Survey;Chronic Pain;Use of Medical Services


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